Ogni anno ad agosto in una cittadina del Nevada chiamata Black Rock City, va in scena un evento di arte e architettura che attira circa 70.000 partecipanti. Questo evento si chiama Burning Man.

Le strutture che costellano l’area desertica della città vengono erette da migliaia di volontari che, annualmente, si presentano per una disputa architettonica unica nel suo genere. Costruire una città effimera che durerà solo una settimana. Queste persone assumono il ruolo di veri e propri architetti e operai edili e utilizzano il deserto per costruire tutti i tipi di rifugi in modo rapido e sostenibile. La vera e propria sfida nei confronti della natura e delle condizioni estreme dettate dal paesaggio desertico sta affascinando sempre di più i più grandi architetti emergenti anche se, al momento, è interessante come la maggior parte dei partecipanti siano in realtà studenti. La collaborazione con alcune università di architettura ha fatto sì che intere classi potessero sviluppare e costruire i propri progetti “in loco” durante l’arco di questo evento.

Black Rock City, Nevada, vista aerea, © BIG Ideas

Le condizioni avverse amplificano senz’altro l’appagamento della riuscita nell’obiettivo, per questo Burning Man può anche essere inteso come un vero e proprio pellegrinaggio alla ricerca dei propri limiti e del conseguente superamento di essi.
Immaginare l’impossibile, immaginare di farlo e l’esito finale sono i tre step che ogni volontario deve necessariamente affrontare.
Tornando agli architetti emergenti però, al Burning Man di quest’anno ha avuto un grandissimo successo l’installazione di un architetto che in realtà emergente non è più, anzi: Bjarke Ingels.

“The Orb”, una sfera gonfiabile di 85 piedi di diametro (25 metri circa), è stata progettata da Bjarke Ingels e Jakob Lange per librarsi sui partecipanti, riflettendo la distesa del deserto del Nevada nella sua superficie a specchio. Prima dell’evento di questo fine settimana, a tema “I, Robot”, la scultura è stata parzialmente finanziata in crowdfunding, dove è stata descritta come uno “specchio per amanti della terra” su una scala di 1/500.000 della superficie del nostro pianeta. Tuttavia, una volta costruita (con lo stesso tessuto cromatico dei palloni meteorologici della NASA) sul posto, la sfera è diventata piuttosto qualcosa più simile a una palla di polvere galleggiante.
Ingels e Lange pianificarono la riflettività di “The Orb” sia come uno sforzo pratico che artistico. “Mentre il sole inizia a tramontare, i riflettori illumineranno le ombre giganti di luce sotto e intorno a “The Orb”, ha spiegato Lange in una dichiarazione prima della costruzione del progetto.

“I masterizzatori saranno in grado di utilizzare la sfera come strumento di navigazione come le costellazioni nel cielo notturno, o come punto d’incontro, mentre si dirigono verso le colorate formazioni di luce riflesse in essa.

L’opera d’arte di riferimento al chiaro di luna sarà come una palla da discoteca sopra il terreno con un albero d’acciaio inclinato di 105 piedi, base, e ancoraggi di fondazione. Grazie alla sua curvatura, “The Orb” rifletterà l’intero spazio e le persone intorno a esso, mostrando l’energia sociale e lo scambio in una prospettiva completamente nuova, trasformando essenzialmente la vita pubblica in artefatto pubblico”, ha dichiarato Ingels. Con 30 tonnellate di acciaio e oltre 1.000 ore di saldatura e cucito, fu costruito come tale, ma presto ha perso la sua capacità di riflettere a causa della polvere sollevata dal vento del deserto.

Vista notturna, The Orb, BIG, © BIG Ideas

Indipendentemente da ciò, i feed social hanno dimostrato che la scultura è stata la preferita tra i partecipanti. Essendosi evoluta in una forma lunare, era forse più adatta per un evento a tema celeste. Forse una prefigurazione della città temporanea basata sulla comunità del prossimo anno? La prossima edizione ce lo saprà svelare.