Highway to hell è l'album più famoso degli AC/DC?

Highway to hell sesto album degli australiani AC/DC del 1979 è uno di quei successi senza tempo del rock che non smette mai di essere ascoltato con piacere.

Highway to hell è senza dubbio l'album che ha rappresentato il punto di svolta per gli AC/DC. Uscito il 27 luglio 1979 il sesto album in studio della rock band australiana è il primo album che ha lanciato la band oltre i confini della loro bellissima terra e li ha fatti conoscere al mondo intero.

Se fino a quel momento i cinque australiani avevano potuto contare su una serie di successi ottenuti in patria da questo momento in poi il loro look inconfondibile divisa scolastica, gilet di jeans, capelli lunghi, voce graffiante e tanta carica diventa famoso in ogni angolo del pianeta.

Highway to hell non è solo il disco che insieme a Back in Black ha rappresentato l’apice del loro successo, ma è anche tanto altro.

L'album Highway to hell

L'album Highway to hell, secondo le leggende che aleggiano intorno a questo gruppo, prende il nome da una definizione che Angus Young diede su cosa fosse la vita da palcoscenico: “It’s a fuckin’ highway to hell”.

È l’ultimo progetto dell’“era Bon Scott” che terminò tragicamente quando la voce del gruppo fu trovata morta a Londra, solo un anno dopo il grande successo del disco. È l’album che ha fatto entrare la band australiana, per la prima volta, nella top 20 inglese e statunitense, ottenendo dischi d’oro e di platino in tutto il mondo, ma è soprattutto uno di quei pochi casi di long seller.

È il primo album in cui il ruolo di produttore non è affidato a uno dei fratelli Young ma a Robert John “Mutt” Lange. I ritmi di lavoro della band cambiarono decisamente: Mutt costrinse gli AC/DC a ben quindici ore in studio, un record per un gruppo abituato a registrare un disco in sole due settimane. Dopo ben tre mesi, il disco vide la luce e invase gli scaffali di tutti i negozi musicali.

L'iconica copertina dell'album Highway to hell degli AC/DC (fonte: wikimedia commons)
L'iconica copertina dell'album Highway to hell degli AC/DC (fonte: wikimedia commons)

La prima canzone ad essere registrata fu proprio la title track dell’album, che mette in chiaro una cosa sin dai primi minuti: non si poteva scegliere canzone migliore per aprire un album creato per rimanere eterno. La canzone Highway to hell ci indica subito dove quell’autostrada per l’inferno ci porterà.

Per arrivare a destinazione, percorreremo tante strade. La più battuta è sicuramente quella dell’hard rock con If You Want Blood (You’ve Got It) e Walk All Over You, ma poi, insieme alla band, svoltiamo verso brani dove la mano del produttore è più che evidente. Tra questi, Get It Hot e Shot Down In Flames, dove Lange decise di lasciar fare a Scott un grido dei suoi alla fine della traccia.

Gli ingredienti per un disco alla sex, drugs and rock’n roll ci sono tutti. Ci sono donne forti, affascinanti, quelle che conducono i giochi d’amore e che fanno cadere gli uomini ai loro piedi, come in Girls got rhythm. Ci sono le donne a metà tra veneri e sirene pronte a sfoderare gli artigli, quelle da far pronunciare, nel bel mezzo di Touch too Much, “This damn woman’s gonna drive me insane”. Questo è sicuramente uno dei brani più riusciti dell’album: testo diretto, tanta sensualità e, dal punto di vista musicale, un basso e una batteria che si alternano a una chitarra, che proprio sul ritornello entra con un riff difficile da dimenticare.

A chiudere questo bellissimo album c’è una canzone che è forse musicalmente esattamente l’opposto di quella che lo apre. Più malinconica e meno gridata, Night Prowler diventò famosa non solo perché faceva parte di Highway to hell, ma perché fu la preferita di un famoso serial killer.
Richard Ramirez, soprannominato Night Stalker, uccise in pochi mesi ben quattordici persone e in molte scene del delitto lasciò un cappellino della sua band preferita, di cui indossava la maglietta anche nel momento della cattura.

Highway to hell album

L'album Highway to hell uscito il 27 luglio 1979 aveva 10 tracce per una durata totale di 41 minuti.

  • Highway to Hell
  • Girls Got Rhythm
  • Walk All Over You
  • Touch Too Much
  • Beating Around the Bush
  • Shot Down in Flames
  • Get It Hot
  • If You Want Blood (You've Got It)
  • Love Hungry Man
  • Night Prowler

La formazione che ha registrato l'album:

  • Bon Scott - voce
  • Angus Young - chitarra
  • Malcolm Young - chitarra
  • Cliff Williams - basso
  • Phil Rudd - batteria

Highway to hell l'album dei record

Insomma, questo disco è un po’ Il giovane Holden della musica. La title track è forse tra le canzoni più coverizzate e lo è in tutte le salse e i generi possibili: si va da nomi come Bruce Springsteen ai Maroon 5, da Carla Bruni a Marilyn Manson.
Per la prima volta la versione australiana dell’album era uguale a quella mondiale e, sempre per la prima volta, si dava precedenza all’uscita dell’album fuori dai confini del suo territorio d’origine.

Infatti, se è vero che il nome del gruppo non suonasse nuovo in Australia e in Europa e che con i loro cinque album all’attivo gli AC/DC si fossero fatti conoscere e apprezzare in queste zone, è anche vero che in altri paesi il gruppo non aveva avuto lo stesso successo. La band, infatti, non era riuscita a conquistare ancora quella fetta di mondo che comprendeva gli Stati Uniti. L’etichetta chiedeva alla band un disco in grado non solo di scalare le classifiche, ma di farlo in un modo che tutti lo avrebbero ricordato e gli AC/DC li hanno accontentati.

Mario Pintolini
Editor della sezione arte
Appassionato di arte e di musica, scrivo per artwave nel mio tempo libero per far conoscere a più persone possibile le mie passione e punti di vista.